Depuis la formation de la Terre, il y a 4,6 milliards d’années, alors que sa température en surface dépassait les milliers de ºC, jusqu’à aujourd’hui, où la température globale moyenne  se situe aux environs de +15 ºC, la température de la Terre a toujours fluctué.
Avec entre les deux, de nombreuses périodes torrides où la température globale moyenne avoisinait les +30 ºC et de nombreuses périodes glaciaires où la température globale moyenne frôlait les 0 ºC.
Au cours de son histoire, la Terre a ainsi connu 5 grandes Périodes glaciaires :
#1. La glaciation Huronienne qui a duré 300 Ma, (de -2,4 Ga à -2,1 Ga).   L’origine de cette glaciation serait due à la « catastrophe de l’oxygène ».  
#2. La glaciation Précambrienne qui a duré 250 Ma, (de -800 à -550 Ma).   C’est à la fin de cet Ère que se produisit l’explosion cambrienne.
#3. La glaciation Ordovicienne qui a duré 20 Ma, autour de -450 Ma.
#4. La glaciation Permo-carbonifère qui a duré 100 Ma, (de -350 Ma à -250 Ma).   Au cours des 225 Ma suivantes, la température a été plus élevée que  maintenant,   atteignant parfois jusqu’à +10ºC au-dessus de la température actuelle.
#5. La glaciation Actuelle qui a duré 35 Ma, (de -35 Ma à -10 ka).   L’origine de cette glaciation serait due à la formation des montagnes récentes   (Alpes, Himalaya, Rocheuses, etc.)
Au cours des 10 000 années qui ont suivi la fin de la dernière Ère glaciaire soit entre 12 000 et 2 000 ans avant aujourd’hui (AA), la température globale s’est maintenue proche de la température actuelle, avec un léger réchauffement à 15 ºC (entre 8000 et 4000 AA) qu’on a appelé l’optimum climatique.
On peut mieux voir les variations de température durant cette période en zoomant un peu. Au sortir du dernier âge glaciaire où nos ancêtres ont vraiment eu la vie dure, ce réchauffement climatique aura sûrement été bénéfique aux humains en facilitant le développement de l’agriculture et de la civilisation naissante.
Lors des deux derniers millénaires, la Terre a connu différentes périodes climatiques.
La température globale est restée à peu près stable entre l’an 0 et l’an 800 à environ 1ºC de moins qu’en 1975.
Elle a augmenté d’environ 1ºC autour de l’an 1000, pour atteindre à peu près à la même température qu’en 1975, puis s’est  abaissée de près de 1ºC vers 1700 , lors du Petit Âge glaciaire, et connaître une légère remontée d’environ 1ºC  de 1700 jusqu'à nos jours.
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Extrait de la conférence présentée
au Club Mont-Royal à Montréal le 2019-10-16
devant les Climato-réalistes du Canada